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Tumores cerebrales - Ependimoma

Ependimoma: grados, síntomas, diagnóstico y tratamiento

Gamma Knife

Gamma Knife

mayo 16, 2020

|

4 min


Los ependimomas son tumores cerebrales que se forman de las células del epéndimo, que recubren los ventrículos del cerebro y el centro de la médula espinal. A continuación, ofrecemos información amplia y general sobre estos tipos de tumores cerebrales.

El ependimoma es un tumor primario del sistema nervioso central (SNC). Esto significa que se origina en el cerebro o la médula espinal. Se trata de tumores que pueden ser benignos o malignos. Si bien no es común se disemine fuera del SNC, es posible que se expanda a otras partes del sistema nervioso central a través del líquido cefalorraquídeo2.

Además, se caracterizan por ser blandos, grisáceos o rojos, y pueden contener quistes o calcificaciones minerales.

El ependimoma se presenta en niños y adultos. Pero su ubicación en los adultos tiende a ser diferente de su ubicación en los niños. En los adultos, el 60 % de estos tumores se encuentra en la médula espinal. En los niños, el 90 % de los ependimomas se encuentra en el cerebro, en su mayoría, en la fosa posterior3.

Aproximadamente el 30 % de los ependimomas pediátricos son diagnosticados en niños menores de tres años de edad3. Asimismo, este tipo de glioma es un poco más frecuente en los hombres que en las mujeres.

Lamentablemente, como sucede con otros tumores cerebrales, se desconoce la causa de los ependimomas.

 

Grados y tipos de ependimomas

radiografia del cerebro

El ependimoma se clasifica en tres grados según sus características:

  • Grado I. Tumor de grado bajo. Esto significa que las células del tumor crecen de forma lenta. Suelen ser más comunes en adultos que en niños. La mayoría de estos tumores no vuelven a aparecer después de una extirpación quirúrgica completa3.
  • Grado II. Tumor de grado bajo que se presenta en el cerebro o en la médula espinal.
  • Grado III. Tumor maligno (canceroso). Esto significa que es un tumor de crecimiento rápido. Tiene mayor probabilidad de reaparecer.

De igual manera, existen cuatro tipos principales de ependimomas. Sin embargo, los que aparecen en el cerebro son dos:

  • Ependimomas. Son los tumores ependimarios más comunes y se consideran tumores de grado II.
  • Ependimomas anaplásicos. Son tumores de grado alto (III) y tienden a crecer más rápidamente que los tumores de grado bajo.

 

Síntomas del ependimoma

Los síntomas relacionados con el ependimoma dependen de la ubicación del tumor y el tamaño del mismo, incluso de la edad del paciente. Por ejemplo, los niños con ependimoma pueden padecer convulsiones y dolores de cabeza.

Cuando el tumor está en la cabeza, los síntomas más comunes son vómitos, náuseas y dolor de cabeza, que suele ser peor en la mañana. Otros síntomas que se pueden presentar son los siguientes:

  • Debilidad en un lado o una parte del cuerpo. Es señal de un tumor en los hemisferios cerebrales.
  • Bizquera, que ocurre cuando el tumor está cerca del tronco encefálico.
  • Problemas de equilibrio o dificultad para caminar.
  • Dolor de cuello, provocado por un tumor que crece cerca del tronco encefálico o en la parte superior de la médula espinal.
  • Dolor en las piernas o espalda.
  • Hormigueo o entumecimiento en brazos o piernas.

 

¿Cómo se diagnostica un ependimoma?

Las pruebas y los procedimientos utilizados para diagnosticar el ependimoma incluyen los siguientes:

  • Examen neurológico. El neurólogo puede evaluar la audición, el equilibrio, la coordinación, la capacidad de caminar con normalidad, la fuerza y los reflejos para para revisar el funcionamiento del encéfalo, la médula espinal y los nervios.
  • Resonancia magnética. Brinda detalles sobre la ubicación del tumor y qué partes del cerebro o la médula espinal se encuentran afectadas.
  • Tomografía computarizada. Es útil para obtener una vista rápida del cerebro y determinar la presencia de un tumor y si este ha provocado hidrocefalia (la acumulación de líquido cefalorraquídeo en el cerebro).

medico y radiologo analizan los resultados de una tomografia

El médico puede sospechar la presencia de un ependimoma y recomendar una biopsia para confirmar el diagnóstico exacto.

 

Tratamiento del ependimoma

Hay diferentes tipos de tratamientos disponibles. Algunos son los siguientes:

  • Cirugía. Suele ser el primer tratamiento del ependimoma, si es posible realizarla. El objetivo es extirpar el tumor entero. Sin embargo, a veces el ependimoma está ubicado cerca de tejido cerebral o medular delicado, lo que hace que esto sea demasiado riesgoso. Si queda algo del tumor, es posible que se recomiende tratamiento adicional.
  • Radioterapia. Podría recomendarse después de una cirugía para ayudar a prevenir la recurrencia de tumores más agresivos o si los cirujanos no pudieron extraer el tumor por completo. Se recomienda para niños mayores y adultos.
  • Radiocirugía. Utiliza pequeños haces de radiación enfocados únicamente en el tumor para matar las células cancerosas. Este tratamiento suele recomendarse para aquellos pacientes que buscan una alternativa con menos riesgos y efectos secundarios.

 

Radiocirugía con Gamma Knife

La radiocirugía estereotáxica con Gamma Knife es un tipo de radiocirugía que concentra con gran precisión múltiples haces de radiación en puntos específicos para destruir las células del tumor. Este tratamiento tiene la ventaja de que se realiza en una sola sesión.

Gamma Knife no implica cirugía, ni incisiones. Solo se ajusta al cráneo un marco rígido para mantener la cabeza quieta durante el tratamiento. Por lo general, se recomienda para ependimomas que vuelven a crecer después de la aplicación de otros procedimientos.

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Referencias:

  1. Mayo Clinic (2019). “Gliomas”. Recuperado de: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/glioma/symptoms-causes/syc-20350251
  2. Instituto Nacional del Cáncer (2020). “Ependimoma”. Recuperado de: https://www.cancer.gov/rare-brain-spine-tumor/espanol/tumores/ependimoma
  3. American Brain Tumor Association (2014). Ependimoma. Recuperado de: https://www.abta.org/wp-content/uploads/2018/03/ependimoma.pdf

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