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Radiocirugía

Gamma Knife: El equipo que se utiliza en radiocirugía de alta precisión

Gamma Knife

Gamma Knife

diciembre 30, 2019

|

5 min


En la actualidad, Gamma Knife es considerado el mejor método para tratar tumores cerebrales y trastornos neurológicos y funcionales gracias a su alta efectividad, múltiples beneficios, seguridad y precisión. 

Así, en muchos casos, se considera una alternativa de tratamiento más viable que la cirugía tradicional o la radioterapia. Más de un millón de personas, tanto adultos como niños, en todo el mundo ya han sido tratadas con Gamma Knife con magníficas tasas de éxito.

Si es la primera vez que escuchas sobre este tratamiento de  radiocirugía estereotáxica y buscas una opción no invasiva y efectiva para tratar condiciones, como tumores cerebrales, meningiomas, neuromas, malformaciones arteriovenosas, neuralgias del trigémino e incluso epilepsia1, entonces aquí encontrarás la información que necesitas.

 

1. ¿Qué es Gamma Knife?

Consiste en un tratamiento avanzado de radiación. Al igual que otras formas de radiocirugía de alta precisión, no es una cirugía en el sentido tradicional debido a que no implica realizar incisiones quirúrgicas. Por lo tanto, es un método seguro y no invasivo.

En su lugar, se utiliza una máquina especial que emite dosis de rayos gamma de alta precisión hacia un objetivo específico. Gracias a que los haces de radiación impactan con gran precisión el objetivo, el tejido saludable circundante no recibe daños.

El procedimiento con Gamma Knife trata las lesiones cerebrales con suficiente radiación para controlarlas, de tal manera que desaparecen, se reducen o dejan de crecer. Se puede utilizar para tratar objetivos de menos de 4 centímetros y que se ubican incluso en las áreas más críticas y de difícil acceso en el cerebro.

maquinaria leskell gamma knife

A comparación de la cirugía convencional, Gamma Knife no requiere anestesia general, solo local. Gracias a que no se realizan incisiones, evita riesgos y complicaciones asociados con la cirugía tradicional, como el sangrado y la infección.

Por lo general, se realiza en una única sesión a diferencia de la radioterapia convencional, que pueden necesitar hasta 30 sesiones. Esto evita la exposición a radiación innecesaria, que es especialmente importante en niños.

En cuanto a los efectos secundarios, son inexistentes. Con frecuencia, los pacientes pueden retomar sus actividades diarias en uno o dos días. Tampoco requiere terapia física o rehabilitación.

 

Historia de Gamma Knife

Esta máquina fue inventada por el neurocirujano sueco Lars Leksell junto con su colega Börje Larsson, quienes en 1968 desarrollaron el primer modelos de Gamma Knife en busca de una modalidad no invasiva para tratar trastornos cerebrales. Con el tiempo, Gamma Knife demostró ser beneficiosa también para tratar tumores cerebrales y anormalidades arteriovenosas.

La máquina ha sufrido diversas mejoras a través de los años, lo que dio lugar a diversos modelos. Los refinamientos realizados en 1975 condujeron al modelo predecesor del Gamma Knife actual, que permite tratar tumores grandes y pequeños, además de lesiones cercanas a estructuras críticas.

maquina de radiocirugia gamma knife

Con la mejora en las computadoras y en las técnicas de detección por imágenes, ahora es posible realizar tratamientos con mucha más facilidad y, en consecuencia, hace que el proceso sea más llevadero para el paciente. Así, ahora muchas más personas pueden disfrutar de los beneficios de Gamma Knife y sumarse a los miles que ya lo han hecho.

En la actualidad, hay más de 300 máquinas Gamma Knife en todo el mundo y alrededor de 60 000 pacientes se tratan con ella cada año.

 

2. ¿Cómo es la máquina que se utiliza?

Esta es un equipo que en cuyo cuerpo central hay una matriz de fuentes de cobalto separadas, que suman alrededor de 200. Cada una de ellas produce un fino haz de radiación gamma. Las fuentes están distribuidas de forma pareja de tal forma que cada haz sea dirigido a un punto focal común en un centro, que es donde se encuentra la lesión.

Cada haz transporta una dosis muy baja de radiación y tiene un efecto mínimo en el tejido que traspasa, pero cuando convergen en la lesión, los haces se combinan para proporcionar una dosis de radiación intensa y precisa. Esto permite que se proporcione una alta dosis de radiación al tejido anormal, mientras que se evita el tejido saludable adyacente.

maquina de radiocirugia

La eficiencia de la  radiocirugía con Gamma Knife recae en gran medida en la inherente precisión de la máquina y también en los procedimiento empleados para identificar la posición de los tejidos anormales en el cerebro.

Asimismo, el médico podrá programar la máquina para proporcionar la radiación necesaria según la situación de cada paciente: la fuerza de los haces, los ángulos desde los cuales impactan, el número de veces que se descargarán y la ubicación exacta de su destino.

 

3. ¿Cómo es el tratamiento?

Te echarás en la camilla de Gamma Knife con las cabeza ubicada con precisión para el tratamiento. Automáticamente, la camilla se deslizará al interior de máquina. El tratamiento comenzará y podría durar de 20 minutos a 4 horas. Durante el proceso no sentirás ni oirás nada; sin embargo, el equipo médico te estará monitoreando y podrá comunicarse contigo en cualquier momento.

Al culminar el tratamiento, el marco esteretáxico que fija la cabeza será retirado. Y como este es un procedimiento ambulatorio, podrás retirarte a casa el mismo día.

 

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Referencias:

1. Mayo Clinic. Brain Stereotactic Radiosurgery. Recuperado de:  https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/brain-stereotactic-radiosurgery/about/pac-20384679

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