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Tumores cerebrales - Glioma

Glioma: causas, síntomas y opciones de tratamiento

Gamma Knife

Gamma Knife

mayo 16, 2020

|

3 min


En el cerebro existen células gliales que brindan apoyo y protección para las células nerviosas, o las neuronas, en el cerebro. El crecimiento anormal de estas células puede dar lugar a la formación de tumores, que se denominan gliomas.

Existen tres tipos de gliomas, según el tipo de célula glial del cual se formen1:

  • Astrocitomas
  • Ependimomas
  • Oligodendrogliomas

La mayoría de gliomas suelen ser benignos y con un crecimiento lento sin presentar síntomas. Sin embargo, en algunos casos presentan síntomas agresivos y se expanden con rapidez.

 

Causas del glioma

Como es el caso de la mayoría de los tumores cerebrales primarios, no se conoce la causa exacta que ocasiona los gliomas. Sin embargo, existen una serie de factores que pueden aumentar o no el riesgo de padecerlos, como:

  • Edad. A pesar de que un tumor cerebral puede aparecer a cualquier edad, el riesgo aumenta en la medida en que envejeces, lo que hace más propensos a los adultos entre 45 y 60 años.
  • Exposición a la radiación. Se sospecha que la exposición a la radiación ionizante también puede aumentar las posibilidades de padecer un glioma.
  • Antecedentes familiares. Un 5 % de los casos de estos tumores se asocian a factores genéticos.

doctora atendiendo a paciente anciana con dolor de cabeza

 

Síntomas del glioma

La mayoría de los casos de pacientes con gliomas no presentan síntomas de manera inmediata, ya que el tumor crece lentamente y empieza a ocasionar problemas cuando ejerce presión en el cerebro.

Los signos o síntomas varían de acuerdo a la ubicación y tamaño del tumor, pero existen una serie de signos comunes que permiten identificar la presencia de un glioma:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de la memoria
  • Problemas de equilibrio
  • Irritabilidad o cambios de personalidad
  • Incontinencia urinaria
  • Dificultades para hablar
  • Visión doble o borrosa
  • Convulsione

Si presentas alguno de estos síntomas y tu médico de cabecera sospecha que puede ser un glioma, lo más probable es que te derive con un médico especialista que pueda realizar las pruebas necesarias para darte un diagnóstico, como un examen neurológico o imágenes por resonancia magnética.

maquina de resonancia magnetica

 

Tratamiento del glioma

Una vez identificado tu glioma, su ubicación, tamaño y velocidad de crecimiento, podrás someterte a los siguientes tratamientos. Tu médico se encargará de explicarte cuál sería el ideal de acuerdo con tu condición.

1. Cirugía

La cirugía para extirpar la totalidad o la mayoría del tumor usualmente es el primer paso en el tratamiento de los distintos tipos de gliomas. Existen dos escenarios: tu tumor es pequeño y fácil de extraer o se localiza en una zona sensible del cerebro, lo que hace que la operación sea riesgosa.

Con solo extraer una parte del tumor, tus síntomas pueden disminuir y mejorar considerablemente tu calidad de vida. Debes tener en cuenta que este tipo de cirugía conlleva riesgos como infecciones o sangrados. Asimismo, factores como tu edad o salud son considerados antes de ofrecerte esta alternativa.

2. Quimioterapia

Este tratamiento es uno de los más conocidos para combatir el cáncer. Utiliza medicamentos como la temozolomida para matar las células del tumor. Estos pueden tomarse de forma oral, en tabletas, o inyectados por vía intravenosa.

3. Terapia con medicamentos dirigidos

A diferencia de la quimioterapia, este tipo de tratamiento se enfoca en atacar anomalías específicas presentes dentro de las células cancerosas. El tipo de medicamento usado dependerá del tipo de glioma que hayas desarrollado.

4. Radiocirugía

Para quienes no pueden someterse a cirugía o buscan una alternativa menos riesgosa, la radiocirugía es su mejor opción. Es un procedimiento ambulatorio que se encarga de emitir dosis de radiación focalizada al tumor con el objetivo de matar sus células. Este tratamiento no afecta el tejido sano que se encuentra alrededor del glioma y puede tratar varios tumores al mismo tiempo.

La radiocirugía con Gamma Knife puede realizarse en una sola sesión y te permite retomar tu rutina al día siguiente con muy pocos efectos secundarios. El alivio de los síntomas será progresivo durante los meses siguientes.

Si quieres saber más sobre este procedimiento, revisa nuestro artículo: Radiocirugía con Gamma Knife no invasiva: Ventajas y beneficios.

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Referencias:

  1. MayoClinic (2019). “Glioma”. Recuperado de: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/glioma/symptoms-causes/syc-20350251
  2. Infosalus. “Glioma cerebral”. Recuperado de: https://www.infosalus.com/enfermedades/oncologia/glioma-cerebral/que-es-glioma-cerebral-137.html

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