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Tumores cerebrales - Glioma

Glioma: tipos, causas, síntomas y opciones de tratamiento

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mayo 16, 2020 | 6 min

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En el cerebro existen células gliales que brindan apoyo y protección para las células nerviosas, o las neuronas, en el cerebro. El crecimiento anormal de estas células puede dar lugar a la formación de tumores, que se denominan gliomas.

 

¿Qué es un glioma?

El glioma es un tipo de tumor que se desarrolla en el cerebro y la médula espinal. Se trata de uno de los tipos más comunes de tumores cerebrales primarios: alrededor del 33 % de tumores cerebrales son gliomas. Aunque pueden aparecer en cualquier edad, son más frecuentes en adultos. De igual manera, los hombres son ligeramente más propensos a desarrollar esta enfermedad que las mujeres1.

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¿Cuáles son los tipos de glioma?

El término glioma se utiliza para agrupar de forma general un tumor que surge de las células gliales. Debido a que existen tres tipos de células gliales que producen tumores, los gliomas se clasifican según el tipo de célula glial involucrada en el tumor2. Entonces, los tipos de gliomas son los siguientes:

1. Astrocitomas

Por lo general, este tumor aparece en el cerebro, aunque también puede desarrollarse en el cerebelo. Cerca de la mitad de los tumores cerebrales primarios son astrocitomas, por lo que también son la forma más común de gliomas3. Este tipo de glioma puede desarrollarse tanto en adultos como en niños.

doctor de gamma knife analizando una radiografia del cerebro

2. Ependimomas

Estos tumores pueden aparecer en el cerebro o en la espina dorsal. Los ependimomas son tumores raros y representan menos del 5 % de todos los tumores cerebrales primarios. Por el contrario, representan hasta el 10 % de tumores cerebrales infantiles.

3. Oligodendrogliomas

Estos tumores ocurren usualmente en los lóbulos frontales y temporales. Representan alrededor del 5 % de tumores cerebrales primarios y, por lo general, afectan a adultos jóvenes o de mediana edad. Además son más comunes en hombres que en mujeres.

 

¿Cuáles son las causas del glioma?

Como es el caso de la mayoría de los tumores cerebrales primarios, no se conoce la causa exacta que ocasiona los gliomas. Sin embargo, existen una serie de factores que pueden aumentar o no el riesgo de padecerlos, como:

1. Edad

A pesar de que un tumor cerebral puede aparecer a cualquier edad, el riesgo aumenta en la medida en que envejeces, lo que hace más propensos a los adultos entre 45 y 60 años.

doctora atendiendo a paciente anciana con dolor de cabeza

2. Exposición a la radiación

Se sospecha que la exposición a la radiación ionizante también puede aumentar las posibilidades de padecer un glioma.

3. Antecedentes familiares

Un 5 % de los casos de estos tumores se asocian a factores genéticos.

 

¿Cuáles son los síntomas del glioma?

La mayoría de los casos de pacientes con gliomas no presentan síntomas de manera inmediata, ya que el tumor crece lentamente y empieza a ocasionar problemas cuando ejerce presión en el cerebro.

infografia que es el glioma y cuales son sus sintomas

Los signos o síntomas varían de acuerdo a la ubicación y tamaño del tumor, pero existen una serie de signos comunes que permiten identificar la presencia de un glioma:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de la memoria
  • Problemas de equilibrio
  • Irritabilidad o cambios de personalidad
  • Incontinencia urinaria
  • Dificultades para hablar
  • Visión doble o borrosa
  • Convulsiones

Si presentas alguno de estos síntomas y tu médico de cabecera sospecha que puede ser un glioma, lo más probable es que te derive con un médico especialista que pueda realizar las pruebas necesarias para darte un diagnóstico, como un examen neurológico o imágenes por resonancia magnética.

 

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el glioma?

Una vez identificado tu glioma, su ubicación, tamaño y velocidad de crecimiento, podrás someterte a los siguientes tratamientos. Tu médico se encargará de explicarte cuál sería el ideal de acuerdo con tu condición.

1. Cirugía

La cirugía para extirpar la totalidad o la mayoría del tumor usualmente es el primer paso en el tratamiento de los distintos tipos de gliomas. Existen dos escenarios: tu tumor es pequeño y fácil de extraer o se localiza en una zona sensible del cerebro, lo que hace que la operación sea riesgosa.

cirugia para extraer el glioma

Con solo extraer una parte del tumor, tus síntomas pueden disminuir y mejorar considerablemente tu calidad de vida. Debes tener en cuenta que este tipo de cirugía conlleva riesgos como infecciones o sangrados. Asimismo, factores como tu edad o salud son considerados antes de ofrecerte esta alternativa.

2. Quimioterapia

La quimioterapia es uno de los tratamientos más conocidos para combatir el cáncer. Utiliza medicamentos como la temozolomida para matar las células del tumor. Los pacientes oncológicos pueden tomarlos de forma oral, en tabletas o inyectados por vía intravenosa.

3. Terapia con medicamentos dirigidos

A diferencia de la quimioterapia, este tipo de tratamiento se enfoca en atacar anomalías específicas presentes dentro de las células cancerosas. El tipo de medicamento usado dependerá del tipo de glioma que hayas desarrollado.

4. Radiocirugía

Para quienes no pueden someterse a cirugía o buscan una alternativa menos riesgosa, la radiocirugía es su mejor opción. Es un procedimiento ambulatorio que se encarga de emitir dosis de radiación focalizada al tumor con el objetivo de matar sus células. Este tratamiento no afecta el tejido sano que se encuentra alrededor del glioma y puede tratar varios tumores al mismo tiempo.

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Referencias:

  1. Johns Hopkins Medicine. “Gliomas”. Recuperado de: https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/gliomas
  2. Mayo Clinic. “Glioma”. Recuperado de: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/glioma/symptoms-causes/syc-20350251
  3. News-Medical. “What are Gliomas?”. Recuperado de: https://www.news-medical.net/health/What-are-Gliomas.aspx
  4. MayoClinic (2019). “Glioma”. Recuperado de: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/glioma/symptoms-causes/syc-20350251
  5. Infosalus. “Glioma cerebral”. Recuperado de: https://www.infosalus.com/enfermedades/oncologia/glioma-cerebral/que-es-glioma-cerebral-137.html
Etiquetas: Tumores cerebrales Glioma

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