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Neuralgia del Trigémino

Neuralgia del trigémino: causas, síntomas y opciones de tratamiento

Gamma Knife

Gamma Knife

abril 1, 2020

|

5 min


La neuralgia del trigémino es un trastorno de dolor crónico que afecta al nervio trigémino, encargado de transmitir sensaciones del rostro al cerebro. Esta enfermedad empieza con dolores leves que van en aumento con el paso del tiempo y puede ser tratada de diversas maneras. Conoce todos sus síntomas y opciones de tratamiento.

Quienes padecen esta enfermedad tienden a experimentar episodios sumamente dolorosos ante la más mínima estimulación del rostro, como lavarse la cara o maquillarse. Al inicio, serán cortos y poco frecuentes; sin embargo, en la medida que la enfermedad avance, el dolor será más agudo y prolongado.

Un aspecto importante de la neuralgia del trigémino es que afecta mayormente a las mujeres y es más probable en personas mayores de 50 años, además de afectar en un 60 % el lado derecho del rostro y solo un 6 % a ambos lados.

mujer mayor con dolor en el rostro

Existen una gran variedad de alternativas de tratamiento para quienes la padecen. Si es tu caso, no estás destinado a una vida dolorosa, tan solo debes cumplir el tratamiento adecuado.

 

Causas de la neuralgia del trigémino 

También llamada “tic doloroso”, esta enfermedad suele desencadenarse cuando la función del nervio trigémino se altera. El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Derrame Cerebral (NINDS) explica que “la presunta causa es un vaso sanguíneo que comprime al nervio del trigémino cuando sale del tallo cerebral, lo que causa el desgaste del revestimiento protector alrededor del nervio”.

ilustracion a color del nervio trigemino

Sin embargo, el origen de la neuralgia del trigémino es mayormente desconocido. Se ha relacionado con la compresión de un vaso sanguíneo, tal como explica el NINDS, así como también con la compresión debido a un tumor. Se ha determinado, además, que entre el 1 % y el 2 % de los pacientes con esclerosis múltiples también desarrollan esta enfermedad. 

El envejecimiento, lesiones o anormalidades cerebrales (lesiones quirúrgicas, un accidente cerebrovascular, un traumatismo facial) también pueden ser las desencadenantes de este tic doloroso. La enfermedad podría empezar a desencadenarse y mostrar sus síntomas al realizar actividades como: sonreír, afeitarse, comer, beber, tocarse el rostro, hablar, cepillarse los dientes, entre otras.

 

¿Cuáles son sus síntomas?

La neuralgia del trigémino se caracteriza por ocasionar dolor en zonas del rostro donde se encuentra una o más de las tres ramas del nervio trigémino y puede comprender los siguientes patrones: 

  • Episodios de dolor agudo o punzante que pueden ser percibidos como una descarga eléctrica.
  • Ataques de dolor espontáneos o desencadenados por acciones cotidianas como tocarse el rostro, hablar o cepillarse los dientes.
  • Episodios de dolor con una duración desde unos segundos hasta 2 minutos.
  • Dolor constante acompañado de una sensación de ardor antes de convertirse en los episodios característicos de la neuralgia del trigémino.
  • Dolor en las ramas del nervio trigémino como la mejilla, la mandíbula, los dientes, las encías, los labios o los ojos; la frente con menor frecuencia.

mujer mayor con dolor en los dientes y la mejilla

Estos episodios de dolor suelen presentarse solo en un lado del rostro a la vez y, en algunos casos, enfocarse solo en una zona. De acuerdo al avance de la enfermedad, estos ataques pueden hacerse cada vez más constantes y prolongados por lo que es importante acudir a un médico cuando empieces a sentir un dolor facial prolongado o recurrente que no se alivia con analgésicos.

 

Tratamiento de la neuralgia del trigémino

De acuerdo a la descripción del dolor que padeces, tu doctor será capaz de diagnosticar la enfermedad luego de realizarte una serie de pruebas que determinen las causas, como un examen neurológico o imágenes por resonancia magnética.

  • Examen neurológico. El doctor procederá a tocar y examinar las partes del rostro donde se produce el dolor para determinar qué ramas del nervio trigémino son afectadas. Las pruebas de reflejos también pueden determinar si la causa se debe a una compresión del nervio u otra afección.
  • Imágenes por resonancia magnética. Esta prueba suele realizarse para determinar si la causa de la enfermedad es un tumor o esclerosis múltiple. En algunos casos, el médico puede inyectar un tinte en un vaso sanguíneo para observar con mayor detalle las arterias y las venas. 

Una vez diagnosticada la neuralgia del trigémino, el tratamiento inicia con medicamentos, en la mayoría de los casos, y puede no necesitar acompañarse de algún procedimiento adicional. Sin embargo, con el paso del tiempo, algunos pacientes pueden dejar de responder a las medicinas y requerir cirugía. 

Entre las opciones quirúrgicas encontramos la descompresión microvascular y la radiocirugía estereotáxica del cerebro. El tratamiento puede complementarse, además, con inyecciones de glicerol, compresión con balón y lesiones térmicas por radiofrecuencia.

 

1. Descompresión microvascular

Durante este procedimiento, el médico se encargará de reubicar o eliminar los vasos sanguíneos que están en contacto con la raíz del trigémino para detener el mal funcionamiento del nervio. En caso exista una compresión, el cirujano puede extraer la vena o cortar parte del nervio trigémino de ser necesario. 

El médico realizará una incisión detrás de la oreja del lado donde se produce el dolor. Luego, a través de un pequeño orificio en el cráneo, el cirujano se encarga de alejar el nervio trigémino de las arterias que están en contacto y coloca un parche blando entre estos.

 

2. Radiocirugía estereotáctica

Este procedimiento resulta mucho menos invasivo ya que no requiere ninguna incisión en la cabeza. El cirujano dirige una dosis de radiación focalizada a la raíz del nervio trigémino para dañarlo y así reducir o eliminar el dolor. El alivio de los síntomas se producirá de manera gradual y puede demorar hasta un mes. 

La radiocirugía, en la mayoría de los casos, logra eliminar con éxito el dolor en los pacientes. En el caso que este regrese puede realizarse nuevamente sin producir efectos efectos secundarios. 

La radiocirugía estereotáxica con Gamma Knife ofrece un tratamiento efectivo para la neuralgia del trigémino. Al ser un tratamiento no invasivo, elimina el riesgo de sangrado e infección. Además, permite un periodo de recuperación muy rápido. Conoce más sobre el tratamiento con Gamma Knife aquí.


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Referencias: 

  1. Mayo Clinic (2017). “Neuralgia del trigémino”. Recuperado de: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/trigeminal-neuralgia/symptoms-causes/syc-20353344
  2. Irmia S., Pablo (s.f.). “Neuralgia del trigémino”. Clínica Universidad de Navarra. Recuperado de: https://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/enfermedades/neuralgia-trigemino
  3. National Institute of Neurological Disorders and Stroke (2016). “Neuralgia del trigémino”. Recuperado de: https://espanol.ninds.nih.gov/trastornos/neuralgia_del_trigemino.htm

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