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Neurinoma del acústico

Neurinoma del acústico: causas, síntomas y tratamiento

Gamma Knife

Gamma Knife

marzo 13, 2020

|

5 min


El neurinoma del acústico es un tumor benigno (no canceroso) que se desarrolla en el nervio que conecta el oído con el cerebro. Este es llamado nervio vestibulococlear y se encuentra detrás del oído, exactamente bajo el cerebro. Es el responsable del equilibrio y la función auditiva.

También es conocido como schwannoma vestibular porque surge de las células de Schwann que cubren el nervio vestibulococlear. Se caracteriza por ser poco frecuente y por su crecimiento lento.

En la mayoría de los estudios se ha observado cifras de crecimiento de 1 a 3 milímetros por año1. Sin embargo, en casos excepcionales, puede crecer con rapidez y ser lo suficientemente grande como para ejercer presión contra el cerebro y dificultar las funciones vitales.

ilustracion de cerebro y oido humanos

El neurinoma del acústico es más frecuente en la quinta década de la vida y tiene cierta preponderancia en el sexo masculino2. A continuación, en Gamma Knife del Pacífico te brindamos información más detallada sobre este tumor.

 

Causas del neurinoma acústico

La causa de los neurinomas del acústico pareciera ser un gen defectuoso del cromosoma 22. Normalmente, este gen produce una proteína inhibidora de tumores que ayuda a controlar el crecimiento de las células de Schwann que cubren los nervios. Cuando este gen no funciona correctamente, estas células crecen descontroladamente y forman un tumor.

No está claro qué hace que este gen sea defectuoso y, en la mayoría de los casos de neurinoma del acústico, no existe una causa identificable. No obstante, si el tumor afecta ambos nervios auditivos (schwannoma vestibular bilateral), suele ser a consecuencia de un trastorno genético denominado neurofibromatosis tipo 2. La mitad de las personas con este trastorno lo han heredado de su padre. 

Una característica distintiva de la neurofibromatosis tipo 2 es la aparición de tumores no cancerosos en los nervios que controlan el equilibrio en ambos lados de la cabeza, así como también en otros nervios.

Sin embargo, la neurofibromatosis tipo 2 es responsable solo de aproximadamente el 5 % de los casos de neurinoma del acústico3. Aún así, es el único factor de riesgo conocido del neurinoma del acústico.

 

Síntomas del neurinoma del acústico

El neurinoma del acústico puede ser difícil de diagnosticar, porque los síntomas son similares a los problemas del oído medio. En general, los síntomas varían basados en el tamaño y localización del tumor.

Además, pueden tardar muchos años en manifestarse y  a menudo, surgen de los efectos del tumor en los nervios auditivos y de equilibrio. Por el contrario, las personas con neurofibromatosis tipo 2 a menudo desarrollan los síntomas en la adolescencia o a inicios de la edad adulta4.

Los primeros síntomas que detecta el paciente son pérdida de audición y ruidos (tinnitus) unilaterales que pueden aparecer bruscamente, ser episódicos o ir apareciendo a lo largo de unos años.

A medida que el tumor crece, aumentan las probabilidades de que cause signos y síntomas más evidentes o serios, como los siguientes:

  • Adormecimiento de la cara
  • Parálisis facial
  • Pérdida de la fuerza en los músculos faciales
  • Dificultad para tragar
  • Vértigo
  • Inestabilidad y desequilibrio
  • Dolor de cabeza

hombre sufriendo de vertigo

Raras veces, un neurinoma del acústico puede crecer lo suficiente (3 centímetros a más de diámetro) como para comprimir el tronco encefálico y evitar la circulación normal de líquido entre el cerebro y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo). Esto puede poner la vida en peligro.

 

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

El tratamiento del neurinoma del acústico puede variar según su tamaño y crecimiento, la salud general del paciente y la presencia de síntomas. Para tratarlo, el médico puede sugerir uno o más posibles métodos de tratamiento: observación, cirugía o radioterapia.

  • Observación. Es un método particularmente apropiado para pacientes muy mayores, con patologías concomitantes o con una velocidad de crecimiento anual del tumor baja, con pocos o ningún síntoma y en el cual la cirugía representaría mayor riesgo que beneficio.
  • Cirugía. Esta opción es indicada para tumores medianos y grandes. El objetivo de la cirugía es extraer el tumor, preservar el nervio facial para evitar la parálisis y preservar la audición cuando sea posible. Se realiza con anestesia general e implica la extracción del tumor a través del oído interno o de una incisión en el cráneo.
  • Radiocirugía estereotáxica. Esta opción es ideal cuando el tumor no se puede extirpar por completo, cuando el paciente es mayor, tiene la salud deteriorada o presenta schwannoma vestibular bilateral. La radiocirugía estereotáxica tiene como objetivo prevenir el mayor crecimiento tumoral mientras se preservan las funciones auditiva y facial.

Las ventajas son que el paciente no requiere ingreso hospitalario, puede incorporarse a su vida diaria al día siguiente y el riesgo de paresia facial es menor. De esta manera, la radiocirugía con Gamma Knife es una de las mejores opciones disponibles.

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Referencias:

  1. Stott C., Carlos; Albertz A., Nicolás & Aedo B, Cristian. (2008). “Neurinoma del acústico (schwanoma vestibular): Revisión y actualización de la literatura”. Revista de otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello. 68(3), 301-308.
  2. Clínica Universidad de Navarra (s. f.). “Schwanoma”. Recuperado de: https://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/enfermedades/schwannoma
  3. Mayo Clinic (2018). “Neurinoma del acústico”. Recuperado de: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/acoustic-neuroma/symptoms-causes/syc-20356127
  4. National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (2017). “Vestibular Schwannoma (Acoustic Neuroma) and Neurofibromatosis”. Recuperado de: https://www.nidcd.nih.gov/health/vestibular-schwannoma-acoustic-neuroma-and-neurofibromatosis

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