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Tumores cerebrales - Glioblastoma cerebral

¿Qué es el glioblastoma cerebral? Síntomas, causas y tratamientos

Gamma Knife

Gamma Knife

abril 29, 2020

|

4 min


Descubrir que tienes un glioblastoma cerebral puede ser una noticia muy difícil de asimilar. Sin embargo, conocer más sobre tu condición y las opciones de tratamiento disponibles puede ayudarte a tener una sensación de mayor control durante este momento. Además, es una excelente forma de reducir en alguna medida el estrés que puedes sentir.

De todo esto somos conscientes en Gamma Knife del Pacífico. Por ello, constantemente compartimos información sobre los diversas patologías  y lesiones cerebrales, que es de gran utilidad para nuestros pacientes.

En este artículo, abordaremos las causas, los síntomas y los tipos de tratamiento del glioblastoma cerebral. Tener una comprensión más profunda sobre este tumor será esencial para futuras discusiones con tu equipo médico.

 

¿Qué es un glioblastoma cerebral?

El glioblastoma es un tipo de cáncer agresivo que se genera en el cerebro o la médula espinal. Por tal motivo tiene una clasificación de grado IV, según la Organización Mundial de la Salud1.

ilustracion 3d de un cerebro con tumor cerebral

Los glioblastomas se forman a partir de células denominadas «astrocitos» que proporcionan apoyo a las neuronas. Una de las características del glioblastoma es que crece con rapidez (suele progresar muy rápidamente entre 2 y 3 meses) e invade tejidos adyacentes.

Los glioblastomas cerebrales pueden ser tumores primarios, que se originan de las propias células que componen las distintas estructuras cerebrales, o metastásicos, que se han diseminado al cerebro procedentes de otra localización extracerebral. Estos últimos son 10 veces más frecuentes que los tumores cerebrales primarios2.

 

Causas del glioblastoma cerebral

Se desconoce la causa exacta de esta enfermedad, pero hay algunos factores que pueden aumentar el riesgo del tumor cerebral. Los factores de riesgo incluyen los siguientes:

  • Edad. El glioblastoma puede ocurrir a cualquier edad, pero el riesgo de desarrollarlo aumenta con los años. Así, el 70 % de los casos se presentan en pacientes con edades comprendidas entre los 45 y 70 años3.
  • Exposición a radiación. Las personas que han estado expuestas a un tipo de radiación en el tratamiento de otra enfermedad, llamada radiación ionizante, tienen más riesgo de tumores cerebrales. Ejemplos de radiación ionizante incluyen la radioterapia utilizada para tratar el cáncer.
  • Antecedentes familiares. Es raro que el glioblastoma se dé en familias. Menos del 5 % de estos casos tienen algún factor hereditario conocido. Pero tener un antecedente familiar de glioma puede duplicar el riesgo de desarrollarlo. Algunos genes se han relacionado levemente con el glioma, pero es necesario realizar más estudios para confirmar una relación entre estas variaciones genéticas y los tumores cerebrales.

 

Síntomas del glioblastoma cerebral

Los síntomas del glioblastoma cerebral varían según su tamaño, ubicación y velocidad de crecimiento. Los síntomas más comunes son los siguientes:

  • Dolor de cabeza, el síntoma específico más frecuente.
  • Náuseas o vómitos.
  • Pérdida progresiva de la función cerebral.
  • Pérdida de la memoria.
  • Pérdida del equilibrio.
  • Dificultad para hablar.
  • Problemas de la visión, como visión borrosa, visión doble o pérdida de la visión periférica.
  • Pérdida de la fuerza.
  • Convulsiones.
  • Hemorragia.

anciano con dolor de cabeza severo

Aunque algunos de estos síntomas difícilmente nos hagan sospechar de la presencia de un tumor cerebral, es necesario realizar una consulta con un médico si presentas varios de ellos de forma severa y continua. El médico revisará tu visión, audición, equilibrio, coordinación, fuerza y reflejos durante la examinación neurológica.

Luego, puede prescribir una tomografía computarizada o una resonancia magnética para confirmar la existencia del glioblastoma. Estos exámenes también ayudan a determinar el tamaño y la ubicación del tumor.

 

Tratamiento del glioblastoma cerebral

Existen diversos tipos de tratamiento para los glioblastomas. En muchos casos, será necesario emplear una combinación de ellos. Las opciones son las siguientes:

  • Cirugía. Por lo general, es el tratamiento de primera línea. El paciente se somete a un procedimiento quirúrgico llamado craneotomía con el objetivo de extraer la mayor cantidad de posible del tumor. Debido a que el glioblastoma se infiltra el cerebro a distancias variables, no siempre puede ser extirpado por completo. En estos casos, se recomienda un tratamiento adicional.
  • Radioterapia y quimioterapia. La radioterapia se suele recomendar después de la cirugía y se puede combinar con quimioterapia. Para las personas que no se pueden someter a una cirugía, la radioterapia y la quimioterapia se pueden utilizar como tratamiento principal. La radioterapia utiliza haces de alta energía para destruir las células cancerosas mientras que la quimioterapia lo hace a través de potentes fármacos, como nitrosoureas y la temozolomida.
  • Radiocirugía. Este tratamiento utiliza una forma avanzada de radiación que reduce el glioblastoma cerebral sin cirugía, incisiones o estadías en el hospital. Al utilizar alrededor de 200 haces individuales de altas dosis de radiación, el tratamiento se enfoca con precisión sobre el tumor, sin dañar los tejidos sanos circundantes.

maquina de radiocirugia estereotaxica con gamma knife

La radiocirugía estereotáxica con Gamma Knife puede emplearse para tratar glioblastomas en circunstancias muy específicas. El objetivo de este tratamiento focalizado de dosis de radiación alta es destruir una región o nódulo específico del tumor. El procedimiento no requiere permanecer en un hospital y el paciente puede regresar a su vida habitual al día siguiente.

Es importante señalar que el tratamiento de un glioblastoma debe ser llevado a cabo por un equipo médico multidisciplinario con experiencia en neurooncología para mejorar la supervivencia y la calidad de vida del paciente.

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Referencias:

  1. Cleveland Clinic. “Glioblastoma Tumors”. Recuperado de: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/17032-glioblastoma-tumors
  2. Clínica Universidad de Navarra. “Glioblastoma multiforme”. Recuperado de: https://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/enfermedades/glioblastoma-multiforme
  3. Orpha. “Glioblastoma”. Recuperado de: https://www.orpha.net/consor/cgi-bin/OC_Exp.php?Expert=360&lng=ES

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