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Radiocirugía - Tumores cerebrales

Tumores cerebrales: opciones de tratamiento

Gamma Knife

Gamma Knife

marzo 13, 2020

|

5 min


Un tumor cerebral es una masa o un crecimiento de células anormales en el cerebro. Existen diversos tipos de tumores cerebrales (astrocíticos, meníngeos, ependimarios, oligodendrogliales, entre otros), según el tipo de células que los forman. De acuerdo a su tamaño y grado, existen una o varias opciones de tratamiento disponibles.

Para la elección del tratamiento adecuado, los médicos también consideran si el tumor se ha diseminado a otras partes del cuerpo o del sistema nervioso central, si está ejerciendo presión en áreas vitales del cerebro, los posibles efectos secundarios, la salud del paciente e incluso las preferencias particulares de este último.

A continuación, describimos cinco de los tratamientos más utilizados. De esta manera, conocerás las opciones disponibles para ti y puedas tomar una decisión informada junto con tu médico.

 

1. Cirugía

Esta opción consiste en la extirpación del tumor y cierto tejido circundante sano en una operación. A menudo, se trata del primer tratamiento utilizado para un tumor cerebral y, con frecuencia, es el único tratamiento necesario para un tumo de grado bajo 1 (cuando el tumor crece y se disemina lentamente).

En estos casos, los tumores son pequeños y fáciles de separarse del tejido cerebral que los rodea, lo cual hace que sea posible una extracción quirúrgica completa.

En otros casos, los tumores no pueden separarse del tejido que los rodea, o bien están localizados cerca de partes sensibles dentro del cerebro. Entonces, el médico extirpa todo el cáncer que se puede ver. En ocasiones, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que permanezca.

cirujano examinando un cerebro de muestra

Sin embargo, la cirugía conlleva riesgos, como infección y sangrado. Además, esta opción es descartada cuando el tumor está ubicado en una área que el cirujano no puede alcanzar.

 

2. Radioterapia

En este tratamiento se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen. Por lo general, se emplea luego de la cirugía y posiblemente junto con quimioterapia.

La radioterapia puede provenir de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo). En muy pocos casos, la radiación se coloca dentro del cuerpo cerca del tumor cerebral (braquiterapia)2.

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen del tipo y la dosis de radiación que recibas. Los más frecuentes, durante la radiación o inmediatamente después de esta, son fatiga, dolores de cabeza, pérdida de la memoria e irritación del cuero cabelludo.

 

3. Radiocirugía estereotáxica

Se trata de un tipo de radioterapia externa que se caracteriza por emplear una máquina que dirige con alta precisión una sola dosis grande de radiación hacia un tumor, sin dañar el tejido sano circundante. Esto se debe a que la configuración, como la dosis de radiación aplicadas, son las óptimas.

Cada haz de radiación no es particularmente poderoso, pero el punto en donde convergen los 201 haces de radiación (en el tumor cerebral) recibe una dosis muy grande de radiación para destruir las células del tumor.

La radiocirugía estereotáxica con Gamma Knife se usa para tratar tumores cerebrales y otros trastornos del cerebro que no se pueden tratar con la cirugía habitual debido a su ubicación o pequeño tamaño. Asimismo, es más efectiva en tumores que solo se hallan en una área del cerebro.

maquina de radiocirugia estereotaxica de gamma knife

Por lo general, la radiocirugía se realiza de forma ambulatoria en un solo tratamiento, que es silencioso y completamente indoloro. En la mayoría de los casos, el paciente puede regresar a casa el mismo día. Otro aspecto positivo es que el paciente permanece despierto y puede comunicarse con su médico o enfermera mediante conexión de audio y video.

 

4. Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células tumorales, generalmente al evitar que las células tumorales crezcan, se dividan y produzcan más células. Los medicamentos de la quimioterapia se pueden tomar por vía oral en forma de tableta o se pueden inyectar en una vena (por vía intravenosa).

Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo. También puede administrarse directamente en el canal medular para tratar células tumorales que se encuentran en la superficie del cerebro y la columna vertebral.

doctora conversando con un paciente de quimioterapia

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y de la dosis del medicamento que recibes. La quimioterapia puede provocar náuseas, vómitos y caída del cabello, diarrea y pérdida del apetito3.

 

5. Terapia dirigida

Es un tratamiento que atraca genes o proteínas específicos que contribuyen al crecimiento y supervivencia del tumor. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y diseminación de las células tumorales al mismo tiempo que limitan el daño a las células saludables.

En la actualidad, existen medicamentos de terapia dirigida para ciertos tipos de tumores cerebrales y se están estudiando muchos otros en ensayos clínicos. Es posible que la terapia dirigida cause menos daño a las células normales que la quimioterapia y la radioterapia.

Gamma Knife ofrece grandes beneficios en el campo de la radiocirugía no invasiva. Busca la innovación continua para mejorar la vida de los pacientes. Por eso, es considerado el tratamiento de referencia para lesiones y trastornos cerebrales.

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Referencias:

  1. Cancer.net (2019). “Brain Tumor: Types of treatment”. Recuperado de: https://www.cancer.net/cancer-types/brain-tumor/types-treatment
  2. Mayo Clinic (2019). “Tumor Cerebral. Diagnóstico y tratamiento”. Recuperado de: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/brain-tumor/diagnosis-treatment/drc-20350088
  3. Cancer.net (2019). “Tumores pediátricos del sistema nervioso central: tipos de tratamiento”. Recuperado de: https://www.cancer.net/es/tipos-de-c%C3%A1ncer/tumores-pedi%C3%A1ticos-del-sistema-nervioso-central/tipos-de-tratamiento

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